地下獵手

                        文/ 格日勒其木格·黑鶴

 

 

    這匹幼駒生下來的時候我就預見到,它恐怕活不下來。

    在蒙古草原上,剛剛誕生的蒙古馬駒往往很快就能站立起來,最多也不會超過二十分鐘。但是,這匹馬駒落地之后足足掙扎了一個多小時才顫顫巍巍地站起來。

    但它也僅僅是站了起來,站立對于它顯得如此艱難,它稍一移動就會因為重力不穩而要跌倒。騍馬①頗為著急,親吻著幼駒的脊背,調整著自己身體的角度,希望它能夠盡快找到乳頭,吃到初乳。

    但是,這只小馬駒努力了很久,卻總是無法找到騍馬的乳頭。我發現,它的協調和平衡能力都有問題,而且過于虛弱。正常的馬駒,這個時候,應該已經飲下初乳,在騍馬的身邊撒歡了。

    天色將暗。

    我知道自己幫不上什么忙,這一切我是在自己的營地里隔著莫日格勒河②通過望遠鏡看到的。這是一個大約擁有四十匹馬的馬群,昨天剛剛來到對面的夏營地里,那里是公共草場,不少牧民的馬群都會從那里經過。我仔細看了這個馬群的馬印,應該不是附近牧民的馬群,它們左尻部的馬印都是兩只疊放在一起的弓的圖案,那應該是新巴爾虎左旗那邊的馬群。

    因為擔心這匹小馬,第二天早晨剛一起床我就拿著望遠鏡到了河邊。其實不用望遠鏡,在對岸平坦如坻的夏營地草場上,已經看不見那群馬的身影了。顯然,它們在昨天晚上離開了。河邊的柳樹叢里,只有三四峰脫了毛的駱駝像非洲稀樹平原上的蟻丘一樣在緩緩移動。

    我剛剛松了一口氣,心又收緊了,在昨天馬群休憩的地方,我看到因為清晨的露水而顯得有些發白的平坦草原上有一個顏色略有不同的突起。我舉起望遠鏡,其實根本沒有必要,但我還是想確定一下。

    應該是昨天那匹虛弱的小馬,此時已經平躺在草地上。

    騍馬護駒,如果幼駒安好,騍馬不會棄之不管,隨馬群而去。所以,這匹幼駒想來已是兇多吉少。

 

    吃過早飯之后,我騎著馬涉過莫日格勒河,今年連日大旱無雨,河水只及馬的膝蓋。

    正如我預料的,那匹小馬已經死去。

    蒙古草原荒寒,生境殘酷,昨天這匹小馬剛剛降生的時候我已經看出端倪。它過于羸弱,也許是遺傳缺陷,或者是因為騍馬衰老,總之,它沒有活過生命中的第一個夜晚。也正是因為這種看似殘酷的自然淘汰,造就了極富傳奇色彩的蒙古馬,無須要飼料馬廄,也可以在冬日最冷達到零下50℃的低溫下安全越冬,只此一點面對絕境般的適應能力,就是世界上任何一個馬種都望塵莫及的。

    其實就算我昨天過河來,也幫不上忙,先不說護駒的騍馬,對于接近馬群中幼駒的陌生人,兒馬③會表現出可怕的敵意,而蒙古馬的兒馬是以能夠驅趕狼群而著稱的。我做不了什么,這樣一想也就釋然了。

    我將小馬留在那里。

    在無邊的草原之上,生命是一個循環,很快,這匹小馬就會進入一個新的生命循環體系。

    但是,天氣有些炎熱,也許我需要挖一個坑把它掩埋掉。

    我回到營地的時候,發現已經有附近的烏鴉和喜鵲在那里聚集,它們興奮地尖叫、廝打。它們總是第一個發現草原上死去的動物,它們是清潔工、清掃者。

    那一天我很忙,到了第二天早晨,我習慣性地拿著望遠鏡再往那個方向看時,發現那匹小馬已經不見了。

    這出乎我的意料,無論如何那些烏鴉和喜鵲不會有如此強大的消化能力,而且,據我所知,附近也沒有大型食肉野獸,最大的食肉獸也就是狐,但是它們一般也都被附近旅游景區的垃圾坑所吸引,很少到平坦的夏營地這邊來。而且,我在望遠鏡里看得清清楚楚,草地上干干凈凈,那匹小馬什么都沒有剩下,連骨頭都沒有留下一根。如果是被拖走的,距離那里最近的可掩蔽處是河邊的柳樹叢,足有半公里。除了狐,附近草原上最大的食肉動物就是牧羊犬,因為到了旅游季節,我知道附近幾個營地的牧羊犬都已經被拴了起來,據我所知,附近真的再沒有強悍的食肉動物了。

    但是,那匹小馬就那樣消失得無影無蹤。

    太奇怪了。不可思議。

    但擺在我面前的事實就是這樣。這個世界上就是有一些超出常理的事情讓人們想要一探究竟。

 

    于是,我開始更多地關注那個地方,整整一天,只要有時間就拿著望遠鏡掃視平坦的夏營地草場。這里是陳巴爾虎旗牧民傳統的夏季牧場,因九曲回環的莫日格勒河而得名。這草原平坦也就更加易于觀察。

    直到黃昏的時候,我再一次拿著望遠鏡掃視河對岸的夏營地時,突然一個小小的身影閃現在視野之中。我再掃過去時,那個小身影又消失了。但那一瞬間的影像還是讓我感覺似曾相識。

    隔天早晨,我騎著馬再次涉過莫日格勒河,到那匹小馬消失的地方去查看。

    果然,正如我預料的,那匹小馬消失的草地,似乎被某種機械細致地翻耕了一遍,土地暄松,而且,就在那里,我發現一個并不顯眼的隱秘的洞穴,直徑不超過三十厘米。

    我甚至沒有下馬,直接打馬回了營地。

    我已經平復了自己的好奇心。

    之后的兩三天,只要有時間,我會拿著望遠鏡,往小馬消失的地方觀望。

    耐心總是會有收獲,就在之后的那天黃昏。

    這一切的創作者終于出現了,在閃亮的光線上,它最初只是一個匍匐在地上的小突起,直到它揚起了頭,這就很容易辨認了。黑白分明的扁平頭顱,它只是短暫地出現,也許是從下面的洞穴里出來透透氣,之后,它就又鉆回洞穴中去了。

    是獾。

 

    這是一種小動物,但力量從來不能讓人小覷。

    之前的一個晚上,營地里突然一片混亂。 

 

    至于這種動物,它們并不是經常出現在視野之中,不像狐,它們無所不在。

    在一個溫暖的暮春夜晚,營地里一片混亂。

    睡在昏沉中的我懶得起床,當時,一個遠方來的朋友正住在我的營地,沖進我的房車,叫醒了我:“一個動物,有一個動物,跟熊貓咬在一起了。”

    噢,如果不了解營地的情況,恐怕這話會讓人感到莫名其妙。

    熊貓不是熊貓,是營地的一頭中亞牧羊犬,因為對人類的攻擊性不強而一直拴在犬舍的外面。它被起名叫熊貓只是因為它白色的頭上,兩只眼睛旁邊有深色的對稱暈圈,因而得了這個名字。我跑出去的時候,只看到中亞牧羊犬熊貓傻呵呵地站在那里,看到我,搖晃著壯碩的身軀。我沒有看到那只跟它咬在一起的動物。根據那個朋友的描述,那是一頭短粗如炮彈的身體,還有細的唇吻,我判斷是獾。它正在舔舐著自己的鼻子,上面在流血,看不清什么,只能這樣。第二天,我在熊貓的嘴唇上找到了證據,它的下唇被咬透了。還好沒有咬豁,否則縫合起來相當麻煩。熊貓的愈合能力驚人,我只是簡單地給它處理了一下傷口,每天涂抹紅霉素軟膏,不到一周就愈合了。還好,這頭獾沒有真正向它的鼻子下口,否則,它就再也沒有鼻子了。它的運氣不錯。

    不知道出來遛彎的獾怎么會跟熊貓發生沖突。

    這頭巨犬長著巨人的身軀,但是卻溫馴得如同羔羊。還好它沒有反應過來,否則,這頭獾恐怕已經被就地正法了,無論獾有傳說中多么可怕的咬合力,對于這種在中亞草原上被游牧人用來驅趕并且殺死覬覦畜群的動物的猛犬,獾畢竟是小獸。

    在營地附近,牧民對獾是厭惡至極的。剛剛結束春寒時,一些體力耗盡的牛會伏臥在地上無法起身。而剛剛結束冬眠的獾就會利用這個機會啃食牛的肚腹,給牧人造成巨大的損失。

    但是,營地附近的獾也不多。

    遇到這種動物的機會也不多。我只是在夏營地里看到它們如同某種扁形蟲的樣子,還有它們那留在河邊沙地上的清晰足印。

    這次,它們是這樣的。

    我不知道這只獾是不是春天的時候咬傷熊貓的那一只。

    也許天黑之后,它會到河邊飲水。畢竟每天的大餐讓它饑渴難耐。

    就是它只用一夜的時間,就讓這匹剛剛死去的小馬憑空消失了。

    我去查看的時候,看到那堆松暄的浮土,就已經知道是什么動物了。這頭小獸整整一夜的勞作確實起到了作用。獾是一種極善于打洞挖土的動物,它在發現這匹小馬時并沒有急于進食,而是兢兢業業地在小馬的身下和周圍打洞挖土,隨著下面的土被掏空,小馬也就慢慢陷入土中,之后慢慢地被掩埋在下面。到這時,它只需要挖一條獨屬于自己的洞穴,這匹小馬就歸它獨享了。無論如何這真的是一個浩大的工程。

    當時我已經注意到那堆暄軟的土,其實隱隱也透出那埋在土下的小馬的輪廓,而土上還清晰地留下了它那些如同幼童般細致的掌印。

    我一直在關注它,它一般會在清晨或者黃昏出現,從洞中出來,不知道是不是我的錯覺,我感覺它明顯地變胖了。它顯然對自己的生活特別滿意,似乎只是出來透透氣,了解一下周圍的情況,然后就又消失在洞中。我不了解它夜晚的生活,我想,它應該也會到河邊取水,每天大量地進食,一定會口渴,或者它能夠直接從食物中獲取水分。

    它整整在這里住了兩個星期。

    在連續兩天沒有再見到它之后,我決定騎馬過河查看。

    顯然,它已經離開了,洞口的浮土上只有已經陳舊的爪印,而且,原本暄松的土堆有些塌陷。

    它的存在,可以清除因為沒有大型食肉動物而腐爛的動物尸體,減少病菌的滋生,以防感染其他的牲畜。

 

①騍馬:即母馬。

②莫日格勒河:莫日格勒河發源于大興安嶺西麓,由東北向西南,流經呼倫貝爾大草原,注入呼和諾爾湖后流出,匯入海拉爾河,全長290多公里,屬中俄界河額爾古納河水系,因流路回環曲折有“天下第一曲水”之稱。

③兒馬:即公馬,種公馬。

 
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